海に降る、雪。

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ぽかぽかと、あたたかな春の気候になってきましたね!
みなさんは、海のなかにふる雪のことを知っていますか?

海水の動きにつれてふわふわと海中を漂う白くきらきらした物質。それはまさに海中に雪が降っているかのような景色なのです。
この海の現象を「マリンスノー」または「海雪(うみゆき)」といいます。

その正体は、実はプランクトンの死骸。マリンスノーは、海水の表面近くから何千メートルもの深海でも見られることが、バチスカーフという深海観測用の潜水艇で観測されています。場所、季節、深さによって変化するマリンスノーの誕生から成長、消滅までの過程は未だ良くわかっておらず、プランクトンを採集する道具を使っても、ほとんど採ることができないのだそう。

とっても神秘的な海の雪、一度みてみたいものです。

photo: http://www.tumblr.com/tagged/marine%20snow